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技术之争 杭州能否引领VR技术的“3.0时代”?

来源:杭州网-杭州日报  发布日期:2016-08-18
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  你头戴VR设备,沉浸在眼前如梦似幻、以假乱真的景象里,身体也被虚拟现实所牵引……然后,什么东西好像突然卡住了,你又在一秒钟内“出戏”——回头一看,原来是一根电源线。

  VR虽然是今年上半年炙手可热的新经济概念,但要说到用户体验,事实上还有不少瑕疵,比如设备移动距离受限,比如头戴设备容易产生眩晕感,又比如相对“原始”的交互方式。

  上述问题的解决有赖于技术的突破,VR产业的竞争归根到底还是技术高下之争。在杭州的VR产业链中,关注重点此前大多聚焦于具体的内容和场景,比如VR游戏、影视、旅游、家居等等,而上游的底层技术、共性技术却往往被忽视。记者通过采访发现,事实上也有杭州企业试图通过平移检测、手势识别等新技术的研发应用,酝酿更具颠覆性的技术改变,抢占高端话语权。

  杭州有可能引领VR技术的“3.0时代”吗?

  行业扫描技术制约VR消费难以突破“小圈子”

  本文开头提到的那种被电源线拖住的情形,事实上就源于当前VR技术上的不成熟。

  要实现虚拟现实,有两个检测非常重要。一个是旋转检测,也就是当你转动头部,看到的图案也会随之变化,相当于坐在一个固定的椅子上,从一个固定位置观察这个世界;另一个是平移检测,也就是伴随身体的移动,看到的场景随之变化,真正实现“移步换景”,而这个可移动、可探索的范围,自然是越大越好。

  “但目前市场上主流的VR设备,大多数还是采用外置固定摄像头的解决方案来实现平移检测,这就容易让移动范围和距离受限制。”杭州凌感科技有限公司总经理张宏告诉记者。

  最典型的当属全球知名的虚拟现实设备Oculus。因为采用外置固定摄像头,其只能实现小范围的平移检测,依然需要通过连线接到PC,这也意味着便携性和移动性都会打折扣,更加适合偏静态的使用场景,比如在客厅、书房里打游戏或者看电影。

  现有VR主流产品的另一个技术制约是交互方式。“如果说PC是1.0时代的屏幕,手机是2.0时代的屏幕,VR是3.0时代的屏幕,那么当前VR设备的交互还停留在1.0或者2.0阶段,主要的输入设备还是键盘、手柄、手环。”凌感科技公关及商务总监刘惠迪认为。

  相对受限的移动范围,再加上依赖键盘、手柄的输入方式,这也让当前的VR设备更贴合专业玩家、重度玩家的需求,制约了消费人群、应用场景的进一步扩大。

  样本观察技术突破破解平移检测和交互难题

  要解决以上有关平移检测、交互方式的问题,就需要上游的技术公司研发出更有穿透力的突破性技术,然后惠及下游的硬件、内容厂商。

  浙江省创业投资集团有限公司执行总裁胡永祥是凌感科技的天使投资人。投过不少制造业转型升级项目的他之所以会押注一个VR项目,正缘于该项目在VR领域的技术和算法优势。凌感科技的核心算法和硬件研发中心设在美国硅谷,首席技术官费跃曾在索尼、松下、摩托罗拉等研发实验室研究虚拟现实技术。

  “我们应用的是一种inside-out tracking的技术,不用外部固定摄像头,摆脱活动范围的限制。”张宏说。凌感科技的解决方案是把摄像头由外置移到头盔上,头盔里内置的红外发射器向外发出结构光,反射回来后被深度摄像头捕捉,获得深度和3D信息,配合算法就能算出头盔这边的移动状态。

  而在交互方式上,凌感科技的解决方案是手势识别,他们相信这是更符合VR应用场景的交互方式,也符合移动化的未来趋势。记者体验了内置手势识别功能的头显样机,其可以通过不同手势,在虚拟现实中完成开关车门、驾驶汽车等一系列操作。

  “一只手掌上有26个定位点,我们可以根据这26个定位点辨别手部姿态,手掌动作信息,完成3D手势建模。”刘惠迪告诉记者。

  不同于直接做硬件或者做内容,凌感科技想走一条技术输出的道路,将平移检测、手势识别等功能集成,然后开放给第三方的硬件厂商。

  趋势研判符合潮流技术和价格还需等待市场验证

  类似凌感科技这样“挟技术以令产业链”的路径能否走通,还有赖于产品推出后的市场验证。

  本报记者此前曾对杭州VR产业发展现状进行过摸底,布局VR的玩家不少,不过相对集中于VR内容和硬件领域。

  杭州本土的VR创业公司映墨科技就对VR设备的“小圈子”特征感触颇深。公司2014年创立之初,把主攻方向放在了VR头显上。去年6月,第一款产品上线众筹,虽然完成了150多万元的众筹额,但他们发现买单的人主要是一些尝鲜者和极客,更大范围的市场推广遇阻。在此背景下,他们调整了产品思路,往更贴近普通消费者的垂直端走,研发出了一款名为“龙星人”的VR儿童益智娱乐一体机。小朋友面对屏幕坐在椅子上,手持VR眼镜,通过触控手柄,就能玩VR游戏。

  映墨科技首席媒体运营官王瑶告诉记者,目前产品功能里尚未有手势识别功能,也还不具备更大范围的平移检测能力。她相信VR设备的移动化、交互智能化是大势所趋,只不过在现实推广中需要平衡技术和成本。平移检测、手势识别属于前沿技术,如果把功能模组嵌入到硬件中,很有可能会抬高成本。技术是否足够成熟、价格是否能控制在合理水平,都是需要考量的现实问题。“如果相关技术经过了市场验证,而且确实能满足目标消费者的需求,我们自然会考虑采用。”

  无论如何,从上游到下游的VR技术、硬件、内容公司,正在杭州构造出一个更加健全的产业生态。更为前沿的技术探索也已经展开,这是杭州创客的机会,也是杭州的机会。

责任编辑:桂信怡