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《沸腾十五年——中国互联网1995-2009》连载四

2010-01-22 来源:浙江都市网浙商频道

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  1998极客当道

  1998年,中国波澜不惊,但1998年的中国互联网却无比精彩。在本书中,每到中国经济的低谷和紧缩之年,中国互联网和中国经济之间都会出现跷跷板效应;而到了整个中国经济的大好之年,中国互联网则更是热钱涌入,呈现出远热于中国经济的状态。简单地说,在中国经济低迷的时候,互联网起对冲的作用;在中国经济欣欣向荣的时候,互联网成为放大器。这一现象,全赖中国互联网的发展是在中国改革开放下半场的同时,又是全球化对中国经济推动的最重要的手段。

  回到1998年,具有中国互联网极客背景的公司都在这一年内集中创办或爆发。丁磊的网易公司的创办时间虽然是在1997年5月,但真正有业务进来,还是1998年3月拿下163.net的免费电子邮箱系统之后。1998年留给丁磊的应该是最美好最难忘的记忆吧。

  这一年春节一过,鲍岳桥、简晶、王建华联合创办了中文网络游戏平台联众,一年后,联众作价500万元卖给海虹控股的中公网,成就5•19行情最鬼魅的一幕。

  1998年11月11日,马化腾、张志东、曾李青、许晨晔、陈一丹5人联合创办一家叫腾讯的公司,其最初所在地是深圳华强北商业圈后一栋名为华强北创业园的小楼里,今天,腾讯在深圳黄金地段深南大道拥有外表和QQ一样形似、属于自己的办公大楼,其市值在很长一段时间内位居中国互联网公司第一的位置。

  几乎在马化腾创业的同时,这一年的10月,自称是方正最好的高级程序员的周鸿祎从新疆方正回到阔别10个月的北京,他也决定自己创业。他决定做一个中文网址的小东西,为了好推广这个小玩意儿,他给这个小玩意儿起了一个名字“3721”,取不管三七二十一的意思,很形象,也与其怪招迭出,不按常规出牌的做派相吻合。

  和丁磊、马化腾、鲍岳桥一样,周鸿祎最开始给自己公司注册的时候也是注册成软件公司。这样看来,这一年冒出来的日后搅得整个互联网江湖翻天覆地的都是这样一群具有软件背景、程序员出身,有极客气质的年轻人。

  这多少有些巧合,但仔细一想其实有其内在的逻辑,经历了1995年的基础建设、1996年的海归归来、1997年的新媒体实践,1998年本该就是极客当道。

  这一年,还有一个特殊的极客群体—黑客开始浮出水面,这缘于官方不愿意提起,但在民间引起情绪激烈反应的东南亚某国出现的排华事件。而来年的南斯拉夫大使馆误炸事件更诞生了一个新名词—红客。真实动机的揣测已经不重要,客观上,对于民族情绪的附庸,以及爱国旗帜的高扬,促成了中国黑客的急速成长。那两年,黑客技术就像日后的blog(博客)一样流行。“报效祖国”成为年轻触网者最惯常的口头禅。不过,2002年4月,中国互联网协会公告禁止有组织的攻击行为。“红盟”至此一蹶不振,只沦为少数人问津的网页。而滔滔直下的网络安全产业,令昔日的黑客们竞相转型,别无他顾,形势终究比人强。

  丁磊在BBS收获创业伙伴

  互联网广州帮中,当时名气最大、后来也最成功的是丁磊。如前所言,丁磊是BBS的鼻祖级玩家,1996年他离开工作一年的全球数据库软件提供商Sybase广州公司后,加入广州最早的互联网ISP公司之一的飞捷,就马上用火鸟系统①架了个基于公众互联网上的BBS系统(CFido不是基于公众互联网的,水木清华是基于教育网的)。后来撑起免费中文电子邮箱163.net的何国勇、李伟斌等人都是飞捷上的常客,当然还有Carboy。早期广州互联网的另一个热站中文热讯的几个创始人姚鸿、欧胜、陈仲文也在飞捷上玩。飞捷虽然不是丁磊自己的公司,但当时广州的网友们还是喜欢来捧这个来自浙江小伙子的场。

  丁磊和网易最早的创始人周卓林就是在飞捷BBS上认识的,两个人都是系统端的高手,因此,不免相见恨晚。根据周卓林的描述,开公司是两个人的主意,两个人是在丁磊当时住的淘金路的一居室里讨论开公司的想法的,名字“网易”也是两个人的联合作品,当时丁磊说新公司要做互联网,一定要有个“网”字,而周卓林认定新公司要让网友上互联网更容易一些,一定要有个“易”字,于是,合起来叫“网易”。网易公司注册资本50万元,都是丁磊出的钱,占公司70%股份,周卓林技术入股,占30%股份。之后周卓林三进三出网易,股份的事情终成空谈,网易IPO时股东名单上也没有周卓林的名字。今天的周卓林过着和丁磊全然不同的生活。

  网易免费电子邮箱系统的最早开发者陈磊华和丁磊也是在BBS上相互认识的,高手一过招,就知有没有,丁磊邀请陈磊华一起开发免费电子邮箱系统,陈磊华说,他一开始是想要股份的,而“丁磊对我说,你是学生②,不好给你股份。他还说,给了你股份,你就不努力了,可以坐享其成了。那个时候,我还没听说过股票期权的说法”。不过,丁磊答应系统卖出一套,就给他提20%利润。这让陈磊华在没毕业前就已经赚了将近百万元。

  同样是在BBS上,丁磊收获了他1999年杀向北京时的最早班底—杨海和黄志敏。

  杨海网名蓝海,是水木清华病毒版的版主,他也是享有盛名的毒岛论坛的发起人之一,是中国民间反病毒领域的技术发烧友和民间意见领袖之一。

  黄志敏则是潮汕人,潮汕历来出牛人,李嘉诚、黄光裕都出自此,在互联网领域里,也多有牛人,最牛、最有名的当属腾讯的马化腾,而最具有声望的是张静君。

  潮汕有很好的互联网基础,这得感谢一个人,黄耀浩。1992年,北京的罗依建设的“长城”站和汕头黄耀浩建立的“手拉手”(后来改名PCUG)站成为国内按照FidoNet体系建立的最早BBS交换系统,由此形成CFido。

  黄耀浩现在在广州和汕头两地飘荡,过着神仙般的日子。黄耀浩一直是一个自得其乐的人,当年半夜用2 400速率的modem拔号到香港下载最新的软件,是黄耀浩当时主要的生活内容。黄耀浩的英语本来并不好,但却啃完了所有相关的英文技术资料,对英文文学作品他可能会觉得一头雾水,但看技术说明书他却驾轻就熟。创造对他来说也是乐趣。为了不想睡觉的时候有人打扰,他买了一个表芯和一片微机芯片,用汇编语编了一个程序,然后接到门铃上,晚12点到早9点门铃自动失效。

  当然不能忘了张伽,张伽现在在汕头宏景数码公司做副总经理,但已无当年做CFido REC的风光,不过,谁都不能否认他对CFido发展的特殊贡献,尽管他当时还只是个高中生。

  因为黄耀浩和张伽,潮汕成为CFido和中国互联网的重镇。而且与很多人所认识不同的是,做互联网的潮汕人不仅能折腾,而且多有大才子。诸如当年蓝点的董事长康哲,之前曾经是《深圳特区报》的名记者之一,也是中国最好的IT记者之一;再比如走秀网市场总监、品牌先生龚文祥,也是潮汕人,同样能写一手好文章;前文提到的张春晖也是一个既能说,也能写的主。但其中,名声最响、笔头最健的当数龙音数码的张震阳,大号banly。张震阳和他在龙音数码的合伙人麦广炜以及在北京的施彤宇三人是中文互联网上最早的网络评论组合易维评论的发起人,张震阳也是CFido会刊龙音的主编,他的另一个身份是中国无线互联网的先驱之一,也是移动梦网.net域名的持有者。黄志敏网名Sting,周卓林网名Wing,丁磊网名Ding,三个人网名都有相同的后缀,很是有趣。

  丁磊北上北京,黄志敏主动请战,成为网易的先锋官。丁磊后来也来到北京,他和黄志敏一起租每月租金2 000元的房子住。之后,黄志敏离开,辗转3721、263等公司,目前自己独立创业。

  网易聊天室也是中国最火热的聊天室之一,后来《大话西游》出来,有一部分网友还习惯性认为是聊天室加了动画功能。

  丁磊一开始也看中了域名注册和个人建站这块业务,他几次去找当时的广州电信数据分局局长张静君,希望把数据局的这块业务转给他,但张静君没有同意,因为这是广州电信旗下广州视窗的命根子,虽然张静君知道丁磊很能干,但张静君也知道该支持丁磊到什么程度。这也间接成就了丁磊,如果真给了丁磊,网易将会是另一个万网或中国频道(两家公司均是1996年起创办的域名提供商,万网的张向宁、张向东兄弟和中国频道的龚少晖都是中国互联网上一等一嗅觉的好商人,也给中国互联网发展做了诸多基础性的工作,贡献同样巨大),虽然也可能很成功,但绝对不是今日的网易。

  润讯工程师马化腾

  丁磊的成功给了很多人以榜样的力量,比如马化腾。流传最广的一个版本是,正是因为看到丁磊靠着免费电子邮箱系统攻城拔寨,走向成功,与丁磊在CFido上有过交情、同有电信背景的马化腾心中泛起阵阵涟漪,因此决定创办腾讯。

  关于腾讯为什么在1998年创办,还流传着另外一个版本。至少在马化腾毕业后工作的第一个公司润讯内部流传着这样的传闻:当时马化腾关于类QQ软件的提议,没有引起润讯高层的任何兴趣,因为他们在这个小东西上面看不到有任何前景。据润讯一个中层干部透露:“在当时的讨论中,有人说:‘这东西究竟是收钱还是不收钱?如果不收钱,我做它来干什么?’”当时很多人并没有看到,客户资料比现金收入更加重要。特别是有忠诚度的客户,商家往往是有钱也买不到。之后,马化腾的身影便在润讯消失了,他自己创办了腾讯。不过,这段传闻仅仅停留在传闻阶段,马化腾并非是一个意气用事的人,他自己也未必能看好QQ的未来,不然,之后也不会出现几度出售QQ的故事。但有一点是可以确定的,那就是在润讯期间,马化腾并没有显示出之后有什么特别之处。

  多位前润讯的老员工在回忆起马化腾时,都用了没想到、当年其实不起眼这样的词汇来形容马化腾,他们的统一描述是小马当年一点都不显山露水,不过今天,小马二字好像没人能叫得出口了。

  1993年从深圳大学毕业后,马化腾进入润讯,当时的工资是1 100元。如果你了解寻呼行业,你一定知道润讯。20世纪90年代初,对寻呼业来说是一个特殊的时代,从事这一行的企业一般都有一定的背景。由于相对垄断,中国最早的一批寻呼企业过的简直就是天堂般的日子。而作为其中龙头老大的润讯又是当时特殊中的特殊。润讯最鼎盛的时候,一年有20亿元的收入,纯利润超过30%。润迅公司当时是全深圳福利最好的单位,每天都为自己的2万名员工提供真正的“免费的午餐”。马化腾虽然在润讯只是一个很普通的工程师,但其在润讯期间,正是润讯神话最光辉的年份,因此,润讯无疑提升了马化腾的视野,以及给马化腾在管理上必要的启蒙。

  马化腾的启动资金有传言说是来自炒股,说曾经有把10万元炒到70万元的大手笔。对此,马化腾本人没有正面回应过,但马化腾承认自己曾经靠开发股霸卡发过一笔小财。

  马化腾虽然家境富裕,但其创业资本更多来自自己的积累,之所以用50万元创业,是因为这是当时开公司的最低门槛。

  马化腾把自己的公司起名为腾讯,可谓意味深长:一方面,自己的名字有个腾字,公司和自己多有相关;另一方面,腾也有腾飞发达的意思。至于后缀为讯,更多是因为老东家润讯对马化腾的影响。

  周鸿祎在方正的日子

  几乎在马化腾创业的同时,1998年10月,自称是方正最好的高级程序员的周鸿祎从新疆方正项目处回到阔别10个月的北京,他决定自己创业。和丁磊、马化腾一样,周鸿祎最开始给自己公司注册的也是软件公司。而现在回过头去看,这一年冒出来的日后搅得整个互联网江湖翻天覆地的都是这样一群有软件背景、程序员出身,具有极客气质的年轻人。这多少有些巧合,但细一想其实有其内在逻辑,经历了1995年的基础建设、1996年的BBS狂欢、1997年的概念启蒙,1998年本该就是极客当道。

  在很多方面,周鸿祎和丁磊都有相像的地方。他们都是技术出身,熟悉并极度重视用户感受和体验,都有很强的大局观,极度爱学习,并且才华出众;他们都是个Bad Boy,口无遮拦,有什么说什么,不忌讳在媒体面前大骂出口,即便在权贵和达人面前,他们也毫不掩饰自己的情感和观点,坚持自我和本真。当然还有一点,那就是他们都足够聪明,甚至于精明,很多和他们合作的人因此而吃亏,但也不乏追随者获益的,因此,人们对他们也褒贬不一。如果有什么不同,那就是丁磊要比周鸿祎幸运一些,一直待在网易,虽然也有失控的时候,但很快就收复失地;而周鸿祎倾注大量心血的3721,最终虽然卖了一个好价钱,但他终归需要另起炉灶。他们两个人年岁也差不多,丁磊1971年出生,而周鸿祎生于1970年,要年长丁磊几个月。

  周鸿祎的具体出生年月是1970年10月,籍贯湖北。由于同是测绘工程技术人员的父母迁居河南,他在那里生活到高中毕业,中学时代,周鸿祎就呈现出“牛人”迹象,多次在全国物理、数学竞赛中获奖。由于父母工作的便利,周鸿祎很早开始接触计算机。“不懂什么编程,就是觉得好玩。”

  生于湖北,长于河南,求学于西安,混迹于京城,周鸿祎的经历不可谓不复杂。父母的言传身教和周遭的人文环境,使周鸿祎身上同时兼具湖北人、河南人、陕西人的秉性。楚地精明强悍之民风和中原河南油滑酱缸文化以及西安秦腔的厚重,诸多文化因子的杂交,使周鸿祎在后来踏入中国互联网江湖后,让人看不透、读不懂。

  1992年,周鸿祎被保送西安交通大学读研究生。读研期间“不务正业”,编过游戏软件、杀毒产品。为了卖自己的产品还开过两家小公司,招聘人手准备在全国“自建渠道”,但以失败而告终。

  创业受挫让周鸿祎明白自己欠缺的东西还有很多。于是,周鸿祎决定先进大公司,从最基础的东西学起。1995年7月,研究生毕业后,周鸿祎加入方正集团,从程序员做起,到项目主管再到部门经理、事业部总经理,最后做到方正研发中心副主任。

  1997年10月,周鸿祎组织开发成功中国第一款拥有自主版权的互联网软件—方正飞扬电子邮件系统。“飞扬”的诞生充满戏剧性,当时方正做了一个办公自动化的项目,主要是给国家机关中的秘书培训互联网的电子邮件知识,活儿派到周鸿祎身上,为了把活儿做好,周鸿祎跑了很多书城买了一些书籍回家,因此他发现了电子邮件是一个很好的东西,一定是未来的一个方向(这和之后他在雅虎中国把邮箱推进G时代有一定的联系)。电子邮件虽然是方向,但是使用起来还是很繁琐,更别提还要教会别人使用,由此周鸿祎想到很多人为什么喜欢玩游戏,那是因为游戏的界面非常人性化,周鸿祎想到这里,于是根据所想做了个软件,软件采用的是游戏化了的界面,秘书们一看就都学会了,而这个软件就是方正飞扬。

  方正飞扬并没有取得预期成功,但让周鸿祎练了把手,做了把产品经理,把这个产品从头到尾做了一遍,具体到包括怎么和记者打交道,对一个程序员来讲这是一个很难得的机会。周鸿祎很想让方正把这个软件项目化,但由于互联网不属于方正的主营业务,周鸿祎要想继续做下去,要么离开,要么单独创业。

  周鸿祎是个很用心的人,他虽然已经感觉到了互联网潜在的商业机会,也觉得在方正可以学习的东西不多了,是到该创业的时候了,但他很清晰自己还缺什么。这时候的他一缺方向,二缺团队,三缺资金,即便内心很冲动,也会努力地克制。

  一些文章把周鸿祎描述成因为在方正内不受重视,被排挤而愤然离开并单独创业。这更多是一种猜测而已,和事实不符。周鸿祎是个绝顶聪明的人,他虽然在媒体上表现得像一个斗士,但其实,他是一个内心相当缜密、计划性很强、有很强执行力和推动能力的人,这向他获得了不少情感和道义上的支持,虽然,很多时候,他未必需要这种支持,但有总比没有好,多总比少好。

  周鸿祎选择的创业方向是中文网址。他的灵感来自他向身边不懂技术的朋友介绍上网时,对方对于输以WWW为开头网址的畏惧表现,让他在直觉上觉得中文网址将会是个大市场。于是,他放弃了虽然成熟但想象空间不大的飞扬软件,而开始准备进入中文网址市场。

  在这一年多时间里,周鸿祎和他的同事先后做了几个单子。第一个单子是新疆乌鲁木齐建行数据集中综合业务系统,这也是当年建行在全国范围内将营业所级业务系统升级为市级业务系统的第一批项目,项目标的高达3 000多万元,这个数字几乎占了当年方正系统集成分公司年收入的三分之一。这个单子周鸿祎做得非常辛苦,但也非常成功。以至于项目完成后,建行的领导直接打电话到方正,对周鸿祎赞口不绝。而当年这个项目组的建行员工,也都陆续转到建行全国各地担任技术骨干和领导,最高的一位做到了建总行科技部的副总。

  周鸿祎也因这个单子业绩斐然,被公司提升为研发部经理。其后,他和团队又拿下了几个单子,其中包括一个3 000多万的大单,并帮助当时的新疆建行解决了很多问题。对此周鸿祎的体会是,一件事情如果没去做,你就不知道会对自己产生什么样的价值,但只要你认真做了就肯定会有收获。回京后周鸿祎发现,如果他没有到新疆,就不会拥有这种大型服务器的编程能力,这是周鸿祎去之前所没有想到的。在新疆的后期,周鸿祎也开始独自琢磨3721的项目。回京后,周鸿祎也把3721项目跟当时的直接领导周宁和方正香港的张旋龙提过。此时兼任金山董事长的张旋龙又问了金山公司高层求伯君和雷军是否有兴趣,但两人一致表示不看好这个想法。这时候,周鸿祎才决定离开。周鸿祎坦陈,其实当时如果方正愿意干,自己还是愿意在方正平台上做3721项目。从新疆回来一年后的1998年,周鸿祎带着自己那年刚招的两个本科生,一起离开了方正。在方正这所大学校里,周鸿祎受益良多。多年以后,周鸿祎在公开场合经常教育年轻的创业者,应该先用创业的心态去打工,充分积累自己在管理和业务上的能力和资源,这也是他的一个很重要的心得。

  1998年10月,周鸿祎成立国风因特软件有限公司。公司网站名叫3721,取自“不管三七二十一”的意思。新公司起步于5个人,全是他在方正的同事。周鸿祎在北京郊区找了套三居室的房子,其中一间他和新婚妻子住,另外两间用来做开发。像美国的车库阶段。周鸿祎起步的办公室也和车库差不多,当时一位合作伙伴前去找他谈事情,发现他的办公室暗无天日,白天都需要把灯全部打开,定睛一看,只有在周鸿祎的大背椅上方两米多高的地方有个小窗户。

  (作者:林军出版:中信出版社2009年7月第一版定价:59.00元)

责任编辑:江爱冬

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