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《沸腾十五年—中国互联网1995-2009》连载十一

2010-02-02 来源:浙江都市网浙商频道

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  2005 草根冲击波

  2005年,中国互联网开春的第一大事件是盛大突袭新浪,2005年春节前后,陈天桥斥资近20亿元,仅用43天即成功收购中国最大门户网站新浪19.5%的股票,成为新浪最大股东,虽然,最终在新浪的坚拒下,陈天桥没有得手。2007年春,陈天桥将手中的新浪股票陆续抛售,全身而退。

  一个做游戏的“爆发户”要并购一个做新闻的具备强公信力的门户,这听起来真的很不靠谱,但这的确是事实。这也是2005年中国互联网的主题:草根当道。

  同时,草根当道也是2005年整个中国的关键词。

  给这个关键词做绝妙注脚的是一个叫李宇春的川妹子,她获得了2005年湖南卫视举办的超级女生歌唱比赛的冠军,并席卷了你能想到的可能与她沾边的诸多奖项,她甚至当选了改革开放30年的代表性人物。这理所当然,因为,她是中国草根运动的代表性人物,她是那么得鲜活,那么得真实,那么得纯粹。

  因为李宇春,百度的贴吧成为一个划时代的产品,百度靠此超过新浪成为流量最大的中文网站。天涯其实也是当年有关超女最热闹的阵地之一,但由于超女是相互排斥的,因此,作为公众平台的天涯无法承载,这也给了百度贴吧成长的机会。即便今天看来,贴吧都不能说是一个有什么技术含量的好产品,但却是一个很有价值、很有用户缘的商业实践。

  因为李宇春,承揽超女投票的掌上灵通成为年度SP的最大赢家,虽然第二年湖南卫视挽起胳膊自己干,但掌上灵通的CEO杨镭由此开始在媒体上讲述自己的无线百老汇之梦。当然后悔的还有一个叫王雷雷的人,因为竞价太高,TOM在线放弃了与湖南卫视的合作。

  李宇春还搅动了数字音乐这一潭水,这也是2005年互联网江湖中最重要的主题变奏曲之一。

  这一年,京文和无限艺能在6月合并成立艺能京文控股公司;掌上灵通控股了九天音乐网;华友世纪接连签下陈好、庞龙和张靓颖;TOM在线搞起全国性的数字音乐选秀;刚从华纳中国出来的许晓峰与A8的刘晓松以及IDG一起搞起了原创音乐联盟,声称要用基金的方式来搞原创音乐包装。

  当然,最大的动作还是与李宇春有关。2005年年底,宋柯的太合麦田牵头成立了“数字音乐发行联盟”,TOM、搜狐、腾讯、百度、移动梦网等都被拉入这个联盟作为太合麦田的卖场,每卖出一首歌,它们就可以获得35%~45%的利益分成。而宋柯手中的王牌就是李宇春。一首歌的制作成本大约在几万元左右,只要能卖出几万首就可以收回成本,但是李宇春的歌在网上就已经卖出几十万首,真是惊人。

  伴随着李宇春和草根力量的兴起,一个叫方兴东的清华博士决定用博客揭竿起义,他决定用博客这种草根表达的方式挑战门户,他提出的口号是:“每天5分钟,给思想加油。”

  除了方兴东,这一年,法国INSEAD工商管理学院MBA毕业的王微为了一个叫土豆的视频分享网站放弃了贝塔斯曼在线事业部中国区总经理的位置,他的口号是“每个人都是自己生活的导演”,他想做一个连草根都能分享自己快乐和理想的视频平台。

  这一年,经历过一次创业失败、回到美国准备找工作的前IBM科学家顾问、加州大学博士杨勃发现,所有人都劝他回到中国去。他回到了中国,在和朋友的聊天中开始有了做一个读书分享的网站,他给这个网站起了个好听又好玩的名字—豆瓣。

  2005年,越来越多的人希望搭建一个给草根们狂舞的平台,而更具备趣味的事情是,这些平台的缔造者和创始人都是这个社会的精英分子。中国互联网业的2005年,在精英和草根之间徘徊,在教堂和市集中摇晃。

  博客方兴东:因微软封杀而生

  2005年7月19日,博客中国在北京中华世纪坛举行了盛大的“易帜仪式”,宣布更名为博客网,并发布了全新的企业标志。出席仪式的人中包括国务院新闻办网络局有关负责人。不过,最吸引眼球的是博客中国的创始人方兴东,长长的刘海总是遮盖住他的眼镜,让人看不出他的真实年龄,这是个身材高大、面目清秀、精力充沛、目光坚定,一个人呆的时候总是若有所思,与人交谈时总是面带微笑的业界红人。

  在会上,方兴东宣称,博客网将构架出全球第一“博客门户”的基本框架,直接挑战新浪。在方兴东看来,博客将是互联网历史上的一场声势浩大的草根运动,他所领导的博客网将在未来不长的时间内成功成为中国第一大门户

  1996年夏天,应朋友的邀请,刚刚考入清华攻读博士而来到北京的方兴东,以一篇关于戴尔公司的文章进入公关行业,边学边写,一头扎进了IT圈,逐步成为圈中高产而激情泛滥的产业评论家。

  1998年,微软在中国的一系列举动引起了方兴东的注意,比尔•盖茨也频频访华,到处宣传微软推出的“维纳斯计划”。1999年3月,方兴东的署名文章《“维纳斯计划”福兮祸兮》一文横空出世,两个月后,方兴东将他两年来的研究所得和一些自己的后期作品以及部分别人的作品组织成《起来,挑战微软霸权》一书。以一己之力挑战全球信息产业巨子,清华在读博士方兴东一举成名。

  2002年7月6日,一个原本普通的周末,却成了方兴东一生中不同寻常的一天。从2002年起,微软为保护自己的知识产权加大在中国打击盗版的力度。方兴东针对此写了《向微软投降》和《微软为什么》两篇文章声讨微软,指责其知识霸权伤害了中国的民族软件产业。两篇文章迅速登上了包括新浪在内的几家门户网站的头条,本来期待引起更大轰动的方兴东却发现,一个小时后,几乎所有的网站都撤下了这两篇文章。

  把反对微软作为自己持续发声和吸引注意力的方兴东突然发现,自己竟然瞬间失去了阵地,也就是在那一刻,他决定自己打造出一块阵地,哪怕简单一些,却可以自己主导不再受限制。这时候,他其实还没有想好要打造出后来的博客中国。不过,这在一开始就决定了方兴东的创业故事很难取得成功。一部中国互联网史中出现的成功创业者,要么是兴趣驱动、有着技术背景的极客;要么是胸怀世界,而又脚踏实地的海归;要么是有着超强执行能力的商业奇才。只有属于某一类纯粹的创业者,取得成功的可能性才会比较大。但对此,方兴东无一符合,他肯定不是一个好商人,也没有真正在海外生活的经历和足够宽阔的海外视野,他一直标榜的独立发言和其思想极客的身份,也因为他妻子下海开公关公司的举动而被对手非议。更重要的是,他一直摇摆在甲方、乙方和第三方之间,这让他不断迷失自我。激情对方兴东其实是把双刃剑,成也激情,败也激情。

  “土豆”王微和“我乐”周娟

  如果博客在中国兴起第一个要感谢的人是清华在读博士方兴东的话,那么,播客的兴起第一个要感谢的人则是一个叫王微的福建青年。王微,1974年出生,福州人,父母是医生,家境不错。

  王微高中毕业之后就赴美国求学。一开始,他就读于纽约,获得经济学学士学位。1996年毕业后,进入美国休斯公司。在休斯工作期间,王微同时攻读约翰•霍普金斯大学的计算机硕士学位。

  这一时期王微被频繁地派往国内出差,一年零三个月后他获得了硕士学位。1999年,王微被派驻到北京工作,具体的工作内容是负责卫星宽带上网业务。

  此后,王微进入法国INSEAD工商管理学院念MBA。获得MBA学位之后,2002年王微来到上海,此后他就一直待在上海。他先是开设了一家咨询公司,但是这一次创业没有延续很长时间。随后他了进入贝塔斯曼,并担任贝塔斯曼在线中国执行总裁。

  2004年10月,有一次,王微和他的荷兰好友马克•范德齐斯打高尔夫球,回来的路上,范德齐斯向王微提起了Podcast(中文现在常译为“播客”)。两周前,美国人亚当•库里刚刚开发了iPodder,这是一款开源的小软件。通过iPodder,可以订阅互联网上的音频,将最新广播下载到iPod上,以便在任何时候收听。王微听了之后很感兴趣,不过他当时的兴趣在于开发一款iPodder的中文版软件。

  不过随后王微发现,所有的下载都是直接从服务器上下载来的。当然绝大多数国内的网友不可能自己去建一个网站,上传后供他人下载。于是王微觉得,不如直接提供流媒体播放服务,这样众多的网友可以在自己的个人主页上引用链接。

  王微和范德齐斯为此投入了100万元人民币一同创办了土豆网。2005年4月15日凌晨,土豆网正式版上线。半年后,网站每天的访问人数为4万人,一共拥有3万个音频和视频片段,其中60%为视频,40%为音频。2005年11月,王微将办公室搬进了上海苏州河北面的四行仓库,公司也有了15名员工。层高5米的仓库不但让生活在城市中的人豁然开朗,而且颇为吻合艺术类产品的生产格调,唯一缺点是这里没有空调。

  2005年年底,IDG向这家初创公司投入了80万美元。王微得到IDG投资的故事也相当经典:当王微去见IDG VC的合伙人章苏阳时,连基本的打扮都没有,穿的还是双拖鞋,想不到的是,章苏阳见王微的第一面就立马答应投资,章苏阳的观点是,要是王微西装革履的,未必能做好土豆这样的网站,也就是说,王微那天给章苏阳的印象,和章苏阳心目中做土豆网站的形象基本吻合:有些酷,不循规蹈矩,有创造力,有活力。

  生活中的王微的确就是这样,他也是一个喜欢文学的人。2006年第5期《收获》的主打作品是《等待夏天》。这是王微的长篇处女作,讲述的是几个年轻IT人在美国的经历。《收获》一直是纯文学杂志的旗帜。虽然也有读者质疑《等待夏天》的题材并不新鲜,由《收获》主推是否恰当。但《收获》副主编程永新则这样解释:“现在有读者认为我们是不是在打网络名人牌,这完全是误解,因为到最终确认发稿与作者联系之前,我们对他的身份一无所知。”这篇小说的结尾关于自杀的描写像极了海明威的手法,足够惆怅和伤感,充满了对生活的无奈,流淌着内心的不甘和无助。

  王微们也会来到位于浙江德清的莫干山上,租下几栋别墅和山顶的一个小教堂,开始他们的土豆电影节。喜欢用文字记录心情,喜欢搞聚会,喜欢旅游,就连工作的地点,也布置得有诗意,在王微的办公室里,有运动脚踏单车、跑步机和帐篷,还有白色的大猩猩毛绒玩具,这样的王微真的很酷。

  2005年5月,在土豆网上线不到一个月后,又有一个人杀进了网络视频的江湖,这个人叫周娟。

  周娟,外形靓丽,为人大方而干练,有中国第一美女CEO的美誉。周娟生于江西临川,此地人杰地灵,出过王安石这样的大人物。1999年自中国科技大学计算机系毕业后,周娟进入网易,负责过技术、产品等多个部门,直至2005年5月离开,周娟在网易待了6年。

  网易有个特色,就是公司重视的项目,一般都是由丁磊直接抓的。在这种推动力下,很多项目也会进展比较顺利。于是,在这种企业文化和氛围中,担任项目经理一职的周娟跟丁磊沟通的机会比较多,她负责的多个千万级别的产品,包括网易的个人主页以及后来的网易邮箱等,都获得了巨大的成功。

  伴随着网易这个门户网站风雨起伏的6年以及与公司创始人的近距离接触,让周娟在潜移默化中学到了很多东西的同时,也得以有机会能直观看到一个IT界传奇人物迈向卓越巅峰的蜕变过程。以丁磊为代表的中国互联网第一代创业者在工作中表现出来的执著和在其中付出的努力,也使身边的周娟深受感染。

  2005年5月,周娟从网易辞职①,一头扎进了我乐网(56.com)的视频天地。

  尽管56.com这个域名在2005年年初的时候,就已经花了几十万元人民币的代价买了下来。但在正式开始大规模开疆破土的时候,周娟和她的创业团队还是对以后的发展方向进行了仔细的分析:宽带的兴起使得互联网的发展形态从图片、文字变成了多媒体,而娱乐化已成为未来的一个发展方向,视频服务的需求将会呈现高速增长。而这正是她们擅长的事情。做了决定之后,当时的几位创业者就开始雷厉风行地干了起来。2005年10月,在推出服务之后短短两周内,网友原创视频数即突破2万个;2006年5月初,56.com的免费视频空间扩容到5?000兆,系统同时升级至支持千万用户级别;2006年8月底,网站注册用户数突破900万人,总的视频浏览次数超过8亿次,成为中国人气最为旺盛的网络视频短片分享平台。

  不过,土豆和56.com这两家中国视频网站的领先者在之后的2008年,都先后遭遇了困境。2007年年底国家广电总局宣布将颁发视频牌照,其官方网站于2008年6月18日公布了247家获得视频牌照的机构名单,视频分享网站酷6、六间房、优酷均在奥运会召开前已获视频牌照,但在行业内颇有名气的56.com和土豆网一直迟迟拿不到牌照。不仅如此,土豆长期遭受版权困扰,不断地陷入与版权商的纠缠和法律诉讼过程。所幸的是,王微加快了资金的引进,2007年4月C轮1 900万美元,2008年4月D轮融资5 700万美元,其用百米冲刺的速度抢跑的策略为其赢得喘息;而56.com则陷入长达勒令一个多月的整改关停的旋涡中。由于政策外力的作用,两位领先者开始不再领先,整个视频江湖陡然生变。

  百度IPO高开李彦宏泪流满面

  现在该讲一讲2005年的大事件—百度上市首日火箭般的故事了。美国东部时间2005年8月5日上午10:00左右,百度CEO和创始人李彦宏夫妇、百度联合创始人徐勇夫妇和百度CFO王湛生、百度前市场总监兼战略顾问毕胜以及百度投资经理和坤在高盛所在的One NewYork Plaza楼下集合,并在高盛总裁的陪同下来到了49楼的交易办公室。会议室里有很多人,其中有一位美国老人尤为引人注目,他就是最早给李彦宏投资60万美元启动百度的Bob King,他乐呵呵地拿着一张纸,让所有的人写下自己对百度首日股价的猜测,说要打个赌。但谁也没有看到李彦宏写了多少。

  百度的发行价刚开始的时候大概是21美元左右,因为很多人非常感兴趣,价格不断地上提,在IPO前一天是23~25美元,最后一天晚上定到了27美元,发行4 040 402股。当时交易员来征求李彦宏的意见说,27美元的价格满意不满意?李彦宏说很满意。

  头一天晚上,一些投行就跟李彦宏说,可能最佳的状态就是涨个15%~20%,这是IPO的正常现象。

  有意思的是,高盛派出负责百度首日交易的首席交易员,正是负责Google上市首日交易的那一位,这是个多少有些暗示性的决定。这个交易员在开盘前跟李彦宏说,估计开盘要涨到40块美元左右,这已经超出很多人的期待了。

  交易开始了。首席交易员一手拿着电话,一手握着鼠标,用眼睛扫描屏幕上的投资者下单情况,嘴里不停地报出最新的报价。

  当交易员报出35、37美元的时候,办公室里响起了第一次掌声,所有人都知道成功了。没想到没过多久,交易员嘴里又说出了42、45美元。这次的掌声倒是稀稀落落,大家都惊呆了,周围的人都围了上来。

  李彦宏当场流下了眼泪,百度的另一位创始人徐勇也是泪流满面。报价还在不断上涨,交易员也吓坏了,整个人都在发抖,声音在颤抖,手也在发抖,这时候他已经报出了72美元。最后在11点35分,第一笔交易完成,百度开盘价66美元,其实那时候报价已经超过70美元。

  这个时候所有的掌声和欢呼才真正释放出来,所有的人都拥抱在一起。

  在承销商高盛员工们的掌声中,时年37岁的李彦宏就像刚刚指挥完一场交响乐的指挥大师,从舞台的中心走向边幕。当他走到门口时,掌声依然在震荡,李彦宏又退了回来,给大家深深地鞠了一个躬,优雅返场。

  这一天下午李彦宏带着百度上市路演团队来到了曼哈顿43街的纳斯达克交易大楼前,这是一个街口,和著名的百老汇相交,人流涌动。交易大厅外临街的大显示屏前,围了不少纽约市民和游客正在观看。显示屏上此刻正交替显示不断攀升的股价、百度的LOGO和当时当刻中国网民搜索百度的关键词。

  美国东部时间下午3点整,李彦宏带队进入交易大厅,进行闭市仪式的演练。4点,李彦宏在分别与投资人、银行家、上市团队合影留念以后,启动了2005年8月5日纳斯达克的闭市仪式,这一刻百度的收盘价定在122.54美元①,百度市值达39.58亿美元。按照当天股价计算,李彦宏持有的22.9%股份使他的身家超过9亿美元。

  晚上6点半,李彦宏率众赶到了BlueFin餐厅举行庆功酒宴。那天的酒会一直持续到晚上11点半,投资人、百度团队和承销商轮流上去讲话,每个人都说百度真了不起,创造了一个奇迹。但李彦宏的讲话最短,就说了一个词:谢谢。

  (作者:林军 出版:中信出版社2009年7月第一版 定价:59.00元)

责任编辑:江爱冬

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